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Tutankhamón en España: Howard Carter, el Duque de Alba…

Escrito por José Belló Aliaga el . Publicado en Literatura

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Tutankamon-3Presentación de libro 'Tutankhamón en España: Howard Carter, El Duque de Alba y las conferencias de Madrid', de Myriam Seco y Javier Martínez, obra ganadora Premio Manuel Alvar de Estudios Humanísticos 2017.

Por José Belló Aliaga

La Fundación José Manuel Lara ha presentado en el restaurante Saporem de Madrid, situado en la calle Hortaleza 74, el libro editado por esta Fundación, 'Tutankhamón en España: Howard Carter, el Duque de Alba y las conferencias de Madrid', de Myriam Seco y Javier Martínez, obra ganadora del Premio Manuel Alvar de Estudios Humanísticos 2017.

La obra presentada

El jurado que valoró las obras presentadas en esta edición del Premio Manuel Alvar de Estudios Humanísticos eligió ‘Tutankhamón en España: Howard Carter, el duque de Alba y las conferencias de Madrid’ por su valiosa labor de rescate de un episodio significativo de nuestra historia cultural, como fue la temprana recepción española de los descubrimientos de Howard Carter, un hito de la egiptología que tuvo al duque Alba como valedor y que se tradujo en dos visitas del arqueólogo a Madrid, recibido con gran expectación y amplio impacto en la prensa de los años veinte.

Tutankamon-2Imagen: Portada de la obra presentada.

Este libro pone así de manifiesto la estrecha relación que el descubridor de la tumba mantuvo con Jacobo Fitz-James Stuart, XVII duque de Alba, hombre de vastos intereses culturales y verdadero artífice de la presencia de Carter en la capital. Aquellos acontecimientos, que situaban a España en el ámbito de la egiptología internacional, no tendrían una continuidad inmediata, pero obtuvieron amplio eco en su momento y merecen ser recordados como un episodio significativo de nuestra historia.

Historia, arqueología, periodismo y leyenda se unen para reconstruir toda una época de la egiptología y su eco en España. Este ensayo toma como referencia las dos visitas de Howard Carter a Madrid, en 1924 y 1928, para explicar sus avances en el estudio de la tumba y el ajuar funerario de Tutankhamón. Organizadas por el Comité Hispano-Inglés y la Residencia de Estudiantes, las convocatorias tuvieron gran éxito de público y una extraordinaria repercusión en la prensa.

Los autores, que han alcanzado reconocimiento internacional por su trabajo en la excavación del templo de Millones de Años de Tutmosis III en Luxor, ofrecen datos históricos sobre el faraón, una semblanza del arqueólogo e información sobre las fases del descubrimiento, el mito de las maldiciones egipcias o el contenido y la recepción de las conferencias, transcritas en el epílogo y precedidas de materiales inéditos entre los que se incluyen diversas cartas procedentes del archivo del palacio de Liria.

Declaraciones

Los autores declaran: “llevábamos tiempo preparando este estudio con documentos inéditos y consideramos la posibilidad de presentarlo al Premio, ya que encajaba con los requisitos. Uno de nuestros objetivos era que las conferencias de Carter y la relación de amistad que mantuvo con el duque de Alba fueran conocidas. Y el Premio, con la consiguiente publicación, va a permitir que esta parte de la historia cultural de España pueda tener una gran difusión”.

“Todo empezó a partir de unas palabras pronunciadas por la duquesa de Alba cuando conoció al Dr. Zahi Hawass en la Academia de Bellas Artes de Sevilla. Doña Cayetana dijo al prestigioso egiptólogo que, siendo una niña, viajó a Egipto con su padre, el cual era amigo de Howard Carter. Como testigos de aquel encuentro, comenzamos a investigar sobre el tema y el actual embajador de España en Egipto, don Arturo Avello Díez del Corral, nos puso en contacto con el duque de Alba quien ha tenido la gentileza de permitirnos acceder al archivo del palacio de Liria. Y allí, entre sus múltiples tesoros culturales, se encuentran algunas cartas que se escribieron el duque y el arqueólogo, entre otros documentos relacionados con las dos visitas del arqueólogo a Madrid”.

“Uno de los aspectos más relevantes es la magnífica amistad que se generó entre ambas personalidades. Al margen de aspectos relacionados con la arqueología, las cartas transmiten el respeto, la admiración y el aprecio que hubo entre ellos. También es interesante observar cómo las conferencias de Madrid permitieron al público español conocer de primera mano las investigaciones que en aquellos tiempos se llevaban a término en la tumba de Tutankhamón”.

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Los autores, Myriam Seco y Javier Martínez.

Proyectos

Los autores continúan: “Este año cumplimos nuestro décimo aniversario de trabajos en el templo de Millones de Años de Tutmosis III. Es un templo que se encuentra al oeste de Luxor y que ha aportado ingentes cantidades de materiales desde que iniciamos los trabajos en el año 2008. Tutmosis III fue el constructor del gran imperio del Reino Nuevo, marcando unos pautas militares y diplomáticas que perdurarían a lo lardo de tres siglos. Aun cuando el templo estaba en pésimo estado de conservación, hoy en día conocemos aspectos sobre diversas estructuras arquitectónicas que habían quedado enterradas y el programa decorativo que presentaban sus muros. Además, hemos descubierto una serie de necrópolis situadas debajo y alrededor del templo. Obviamente, esta circunstancia ha multiplicado las vías de investigación. Estas tumbas conservaban piezas de ajuares funerarios muy antiguos. Algunos objetos, tanto del templo como de las tumbas, están expuestos actualmente en el Museo de Luxor. Esta labor ha sido posible gracias a la generosidad de entidades privadas españolas. Tenemos financiación de Fundación Botín, Santander Universidades, la empresa Cemex y Fundación Cajasol. Al margen de la investigación, hemos iniciado una fase de musealización del yacimiento. Estamos hablando de un país con un gran potencial arqueológico y contamos con que miles de turistas vean los resultados de nuestras investigaciones”.

Myriam Seco, por su parte, baraja la posibilidad de continuar con los trabajos en el puerto fenicio de Tiro, en Líbano, donde no ha regresado desde el año 2011. Allí, a 4 kilómetros de la costa, estuvieron excavando un pecio que transportaba un cargamento de estatuas de terracota. Pero ahora pretenden centrarnos en el puerto y están pendientes de recibir los recursos necesarios.

Mientras, Javier Martínez recopila desde hace tiempo materiales y fuentes escritas sobre crímenes, maldiciones, magia negra y otros aspectos siniestros de la antigua civilización faraónica para contrastarlas con el imaginario occidental que surgió a través de la literatura anglosajona del siglo XIX y con determinado periodismo de los primeros decenios del siglo XX.

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Myriam Seco, desde 2008 dirige las excavaciones y restauraciones del templo de Millones de Años de Tutmosis III en Luxor.

Los autores

Myriam Seco Álvarez (Sevilla, 1967) es doctora en Historia por la Universidad de Sevilla y ha realizado investigaciones y cursos de egiptología en la Eberhard-Karls Universität de Tubinga (Alemania). Es miembro de la Academia de Bellas Artes Santa Isabel de Hungría de Sevilla. Desde 1998 reside en Egipto, donde ha trabajado en diversos yacimientos arqueológicos. Ha realizado excavaciones arqueológicas submarinas en Egipto y Líbano. Desde 2008 dirige las excavaciones y restauraciones del templo de Millones de Años de Tutmosis III en Luxor. Ha publicado libros y artículos sobre diferentes aspectos del Antiguo Egipto.

Javier Martínez Babón (Barcelona, 1961) es licenciado en historia por la UAB, Magister Artium en egiptología por la Eberhard-Karls Universität de Tubinga (Alemania) y doctor en Historia por la UAB.

Ha impartido clases de historia y lengua del antiguo Egipto en diversos centros. También ha escrito tres libros y numerosos artículos, la mayor parte de ellos sobre historia, armamento y ejército faraónicos. Sus trabajos de campo, centrados en epigrafía e iconografía, se han desarrollado siempre en el oeste de Luxor: la tumba de Padineith, la tumba de Mentuemhat y, actualmente, el templo de Millones de Años de Tutmosis III.